Sanofi va acquérir Amunix pour son portefeuille en immuno-oncologie avec une nouvelle génération d’agents biologiques à activation conditionnelle

Sanofi va acquérir Amunix pour son portefeuille en immuno-oncologie avec une nouvelle génération d’agents biologiques à activation conditionnelle

  • Une opération qui apporte un portefeuille prometteur de développement d’immunothérapies engageant les lymphocytes T et de cytokines thérapeutiques avec le premier candidat AMX-818, qui devrait passer en phase clinique au début de 2022
  • Accès aux technologies Pro-XTENTM, XPAT® et XPACTM d’Amunix, qui complètent les plateformes R&D actuelles de Sanofi

PARIS – Le 21 décembre 2021 – Sanofi annonce aujourd’hui la conclusion d’un accord visant l’acquisition d’Amunix Pharmaceuticals, Inc., une entreprise spécialisée en immuno-oncologie qui exploite sa plateforme exclusive, cliniquement validée, XTEN® et sa plateforme technologique innovante et universelle de masquage de protéases activables, Pro-XTENTM, pour découvrir et développer des cytokines thérapeutiques et des immunothérapies qui engagent les lymphocytes T afin de transformer les traitement pour les patients atteints d’un cancer. Le portefeuille de développement d’Amunix, qui se compose d’un candidat au stade avancé, AMX-818 – un agent ciblant HER2, modifié pour être masqué, qui engage les lymphocytes T –, cadre parfaitement avec la stratégie que s’est donnée Sanofi de développer des immunothérapies anticancéreuses qui pourraient changer la donne pour les patients. Aux termes de l’accord, Sanofi fera l’acquisition d’Amunix pour un paiement initial d’un milliard de dollars, assorti de 225 millions de dollars de paiements d’étape, en fonction de la réalisation de certains objectifs de développement. Cette acquisition s’inscrit dans le cadre des initiatives engagées par Sanofi pour intensifier et renforcer sa contribution à la recherche et au développement de médicaments innovants pour les patients atteints d’un cancer, avec environ 20 molécules actuellement en développement.  

« Cette acquisition illustre notre volonté d’investir dans des plateformes de recherche et développement prometteuses », a déclaré le docteur John Reed, Ph.D., Responsable Monde de la Recherche et Développement de Sanofi. « La plateforme technologique d’Amunix utilise une nouvelle génération d’agents biologiques intelligents pour développer des médicaments ciblés, activables uniquement dans le microenvironnement tumoral de manière à épargner les tissus sains, ce qui pourrait permettre de proposer des options thérapeutiques plus efficaces et plus sûres aux patients atteints d’un cancer. Nous sommes impatients de développer rapidement le portefeuille prometteur d’Amunix et de combiner ses candidats-médicaments innovants avec les molécules complémentaires du portefeuille de Sanofi en immuno-oncologie. »
 
Les masques et lieurs clivables exclusifs XTEN® d’Amunix constituent une nouvelle génération de protéines qui permettent aux agents biologiques de circuler en mode « masqué » et de s’activer de préférence dans le micro-environnement tumoral, ce qui a pour effet d’améliorer la sécurité et l’efficacité des médicaments. Cette technologie peut être appliquée à un large éventail d’actifs existants et en développement. La structure moléculaire des molécules d’Amunix dote les molécules masquées inactives de propriétés durables permettant de les convertir, après leur activation dans la tumeur, en agents à courte demi-vie accélérant ainsi leur élimination de l’organisme. En immuno-oncologie, plus particulièrement, la technologie d’Amunix pourrait permettre de surmonter les obstacles ayant jusqu’à présent empêché l’adoption des anticorps bispécifiques engageant les lymphocytes T pour le traitement des tumeurs solides comme, en particulier, le retournement du système immunitaire contre les cellules normales saines et l’activation systématique et généralisée du système immunitaire à l’origine d’effets indésirables comme le syndrome de libération de cytokines. 

« Nous sommes très fiers des réalisations de l’équipe d’Amunix, qui a mis sa diversité et ses extraordinaires talents au service du développement de la technologie Pro-XTEN et de l’expansion rapide de son portefeuille de développement », a déclaré Angie You, Ph.D., Directrice Générale d’Amunix. 

« Nous sommes impatients de joindre nos forces à celles de Sanofi pour bénéficier de son savoir-faire et constituer un centre d’excellence pour le développement de traitements potentiellement meilleurs et plus sûrs pour les patients », a ajouté Volker Schellenberger, Ph.D., co-fondateur, Président et Chief Technology Officer d’Amunix.
         
La clôture de la transaction est subordonnée à l’expiration de la période d’attente prévue par la loi antitrust américaine Hart-Scott-Rodino de 1976 et à d’autres conditions usuelles. Sanofi prévoit de finaliser cette acquisition au premier trimestre de 2022.

Le conseil juridique de Sanofi est Weil, Gotshal & Manges LLP. Amunix a retenu Centerview Partners LLC comme conseiller financier et Fenwick & West LLP comme conseil juridique.

XTEN, XPAT, XPAC et PRO-XTEN sont des marques de commerce d’Amunix.

À propos d’Amunix

Amunix Pharmaceuticals est une entreprise spécialisée en immuno-oncologie qui s’emploie à concevoir et à développer des cytokines thérapeutiques et des thérapies engageant les lymphocytes T « masquées », afin de réaliser toutes les promesses de ces puissantes biothérapies d’activation du système immunitaire pour les patients atteints d’un cancer. L’entreprise exploite ses plateformes exclusives XPAT® et XPAC™ pour développer un portefeuille de médicaments innovants, activables de préférence dans le micro-environnement tumoral et conçus pour surmonter les obstacles ayant jusqu’à présent freiné l’adoption des cytokines thérapeutiques et des anticorps engageant les lymphocytes T. La technologie de masquage exclusive d’Amunix a été cliniquement validée et prolonge la demi-vie des médicaments avec une immunogénicité limitée. Le premier produit-candidat de l’entreprise, AMX-818, un agent XPAT® ciblant les tumeurs solides exprimant le récepteur HER2, modifié pour être masqué, qui engage les lymphocytes T, est sur le point de passer en phase clinique. Outre plusieurs autres programmes axés sur l’engagement des lymphocytes T, comme PSMA-XPAT et EGFR-XPAT, Amunix applique également sa technologie de masquage exclusive à sa première cytokine thérapeutique activée par protéase, IL12-XPAC™.

Investisseurs d’Amunix : ArrowMark Partners, Avidity Partners, Bain Capital Life Sciences, BlackRock, Casdin Capital, CaaS Capital Management, Clough Capital Partners, Delian Capital, Franklin Templeton, Frazier Healthcare Partners, Janus Henderson Investors, Longitude Capital, Lowercase Capital, Omega Funds, Polaris Partners, Redmile Group,Two River, Venrock, Viking Global Investors.
Pour plus d’informations sur l’entreprise, se reporter au site Web d’Amunix.

À propos de Sanofi 

La vocation de Sanofi est d’accompagner celles et ceux confrontés à des difficultés de santé. Entreprise biopharmaceutique mondiale spécialisée dans la santé humaine, nous prévenons les maladies avec nos vaccins et proposons des traitements innovants. Nous accompagnons tant ceux qui sont atteints de maladies rares, que les millions de personnes souffrant d’une maladie chronique.

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Déclarations prospectives 
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