Les acteurs de l’ombre de la production des vaccins

La Semaine mondiale de la vaccination prend un sens particulier en cette période où le monde est confronté à une nouvelle maladie infectieuse : le COVID-19. En dépit des mesures de confinement prises à l’échelle mondiale, Sanofi reste engagé sur le terrain et collabore avec ses partenaires en vue de développer un vaccin contre le nouveau coronavirus. Nos équipes travaillent également à ce que les vaccins contre d’autres maladies infectieuses continuent de parvenir aux professionnels de santé et à leurs patients dans le monde entier. Il est primordial d’assurer la production et l’approvisionnement de vaccins alors même que la fulgurance de la crise liée au coronavirus menace d’éclipser la vaccination préventive de routine, ce qui pourrait donner lieu à d’autres urgences sanitaires.

Assurer la distribution des vaccins 

Les vaccins restent essentiels durant la pandémie. La perturbation des services de vaccination de routine pourrait accroître le risque de résurgence de maladies évitables par la vaccination, causant ainsi des souffrances inutiles et saturant encore davantage les services d’urgence, déjà mis à très rude épreuve par le COVID-19. Ainsi, l’Organisation Mondiale de la Santé a publié des principes directeurs relatifs à la poursuite de la vaccination de routine durant la pandémie, lorsque les conditions de faisabilité et de sécurité sont réunies1.

En vue de répondre à ce besoin sanitaire mondial, les sites des Affaires Industrielles de Sanofi restent en activité afin de garantir l’approvisionnement et la distribution de nos vaccins aux professionnels de santé et à leurs patients dans le monde entier. 

Nous sommes en mesure de garantir que chaque vaccin soit fourni à nos patients. En cette période inédite, nous mettons en œuvre tous les plans de continuité d’activité nécessaires pour produire, conditionner, expédier, distribuer et fournir des vaccins aux quatre coins du monde

Bertrand Laviron, Directeur de la chaîne logistique mondiale des vaccins de Sanofi

Photos de personnes travaillant dans les laboratoires

Grâce à nos capacités internes et à notre relation de longue date avec des partenaires logistiques de confiance, nous parvenons à assurer la distribution de nos vaccins en tant qu’activité essentielle de santé publique. À titre d’exemple, les transporteurs mettent à notre disposition des compartiments climatisés spécifiques pour les vaccins, et ce, malgré les restrictions liées au transport aérien en période de confinement. »

La fabrication de vaccins est une opération complexe et chronophage, car ils contiennent des matières biologiques. Toutefois, la durée de conservation de la plupart des vaccins étant d’environ deux ans, Sanofi est convaincu qu’à la fin du confinement, les stocks existants et supplémentaires permettront de gérer un éventuel effet de rattrapage.

« Nous surveillons le marché des vaccins pédiatriques, de rappel et destinés aux voyageurs et anticipons toute évolution de la demande pour la prochaine saison grippale. Nous faisons notre maximum pour gérer la situation, anticiper et adapter notre planification à l’évolution des signaux envoyés par nos clients et parties prenantes », conclut M. Laviron. « C’est notre devoir. Nos équipes sont aujourd’hui plus que jamais conscientes de notre raison d’être. Nous sommes au service des patients. »

Assurer la production essentielle

C’est encore et toujours pour les patients que les équipes des Affaires Industrielles se rendent chaque jour sur nos 12 sites de production à travers le monde afin de répondre à la demande des pouvoirs publics, des autorités sanitaires, des hôpitaux, des grossistes et des pharmacies du monde entier.

Jamie Duan dirige une équipe de près de 40 personnes sur le site de production de vaccins de Sanofi à Toronto, au Canada. Son équipe contribue à maintenir l’approvisionnement de vaccins grâce à des plans adaptés visant à garantir la santé et la sécurité de ceux qui doivent se rendre chaque jour à l’usine pendant la crise.

Nous sommes tous humains. Chacun d’entre nous réagit différemment face à la situation actuelle, mais nous sommes là pour nos équipes et pour nous assurer que le travail sur site est le plus sûr possible. Nous pratiquons la distanciation sociale et portons des équipements de protection

Jamie Duan, manager sur le site de production de vaccins de Sanofi à Toronto, au Canada

L’équipe continue de fabriquer des vaccins ; des plans de continuité ont été instaurés afin de garantir une présence sur les postes indispensables. Les effectifs sont contrôlés et ajustés quotidiennement pour anticiper et s’adapter à l’évolution de la situation.

« Tout le monde s’entraide sur le site », ajoute-t-elle. « Si une personne a un empêchement et ne peut pas venir, nous faisons en sorte de la remplacer. Nous identifions également de manière proactive les personnes au sein de la société qui ont travaillé sur notre site de production et qui pourraient nous apporter une aide supplémentaire. En cas de besoin, ils seraient en mesure d’assurer la continuité de l’activité. Les temps difficiles sont souvent l’occasion pour nos équipes de créer des liens uniques et de nouer des relations. »

L’engagement dont font preuve l’équipe de Jamie et l’ensemble de nos sites porte clairement ses fruits : le rythme de production des sites de Sanofi est quasiment le même que d’habitude.

Suivre les essais cliniques et favoriser le progrès scientifique au sein du portefeuille de Recherche et Développement

Outre la fourniture de vaccins, la société adapte ses plans et mesures en vue de poursuivre les initiatives majeures de recherche et développement. Tandis que des projets de vaccins ont été lancés à une vitesse fulgurante pour lutter contre l’infection au COVID-19, Sanofi suit également de près chaque essai clinique portant sur d’autres vaccins candidats, pays par pays, afin de réduire les retards dans le cadre de certains essais cliniques en cours et d’adapter la progression des programmes de recherche et développement.  

Sanofi a élaboré des plans spécifiques visant à garantir l’approvisionnement de vaccins à un maximum de participants aux essais cliniques selon le calendrier établi, tout en assurant la sécurité des patients et des médecins.

Nous avons élaboré et mis en œuvre des plans de priorisation en fonction de plusieurs critères essentiels
Elsa Defrasne, Responsable des projets stratégiques sur la recherche et le développement
de vaccins à Lyon, en France

« Nous priorisons avant tout la continuité de l’approvisionnement des vaccins candidats aux personnes participant à nos essais cliniques en cours. Par ailleurs, nous collaborons étroitement avec les autorités réglementaires du monde entier afin de veiller à la poursuite de nos nouveaux projets de vaccins et à la continuité des activités essentielles. »

Ce sont deux des activités essentielles gérées par les équipes de R&D, en plus de garantir la sécurité des équipes sur les sites. « Il s’agit à la fois d’un engagement éthique fondamental et d’un impératif commercial qui vise à ce que les équipes cliniques avec lesquelles nous travaillons puissent poursuivre le développement de nouveaux vaccins candidats. Sur les sites de R&D, nous travaillons très dur : il faut pratiquer la distanciation sociale tout en limitant au maximum la perturbation de l’activité dans nos laboratoires. C’est un défi quotidien. » Elsa Defrasne explique qu’en temps normal, les laboratoires peuvent accueillir jusqu’à 15 chercheurs, mais avec les mesures de distanciation sociale, seuls quatre ou cinq chercheurs peuvent travailler simultanément. « Nous devons donc adapter la charge de travail et les procédés afin qu’ils soient optimums dans ce contexte. Il est fondamental que la science et la médecine continuent de progresser », conclut-elle.

Toutes les équipes de Sanofi, comme celles d’Elsa, de Jamie et de Bertrand, participent activement à la lutte sanitaire mondiale contre les maladies infectieuses, qui comptent désormais le COVID-19. La recherche en vue de développer un nouveau vaccin et la poursuite des programmes de vaccination de routine n’ont jamais été aussi cruciales qu’aujourd’hui. 

Notre présence industrielle mondiale

Carte de nos sites industriels dans le monde

Références

1 WHO-2019-nCoV-immunization_services-2020 
https://apps.who.int/iris/bitstream/handle/10665/331590/WHO-2019-nCoV-immunization_services-2020.1-eng.pdf

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