Les héros de la polio : l’histoire de Latif

L’école Naunehal Academy School et l’établissement Polio Resource Center de Karachi, au Pakistan, a rouvert ses portes en septembre après une longue période de reconstruction suite à son attaque et à sa fermeture par des extrémistes. Le spécialiste de la vaccination contre la polio, Latif Syed, a fait preuve d’un courage et d’une détermination sans faille au cours des six dernières années qu’il a consacrées à la reconstruction et à la réouverture de l’école, en partie financées par Sanofi Pasteur.   

Polio Heroes

L’école Naunehal Academy School et l’établissement Polio Resource Center

J’irais jusqu’à dire que nous avons bâti
un nouveau monde

Latif Syed, spécialiste de la vaccination contre la polio

Son histoire est un exemple de renaissance qui illustre un engagement absolu dans l’éradication de la polio. Spécialiste de la vaccination contre la polio depuis plus de vingt ans, Latif Syed a cofondé l’école et l’établissement Polio Resource Center en 2004 avec son collègue et ami Abdul Waheed Khan. A destination des enfants d’un quartier pauvre, ces deux établissements leur donnent accès à un enseignement gratuit et à la vaccination. L’école a connu un bel essor avec plus de 1 000 étudiants.

Au plus fort de son succès en 2013, des extrémistes ont attaqué l'école, en partie à cause de ses liens avec le programme de vaccination contre la polio. Abdul Waheed Khan a été tué au cours de l’attaque et Latif Syed a été gravement blessé. L’école a été contrainte de fermer ses portes, laissant ainsi de nombreux enfants déscolarisés et sans perspective d’avenir.

Lorsque je n’étais pas à l’école, j’errais en voiture ou avec un chariot de marchandises, et je travaillais de temps en temps dans un magasin

Arbaz Khan, un élève de 13 ans

Après des mois de rétablissement suite à 11 blessures par balles, Latif a déménagé dans une autre région du Pakistan avec sa famille et a continué à plaider en faveur de la vaccination.

En 2016, Latif Syed a été nommé « Héro de la polio » par Sanofi au titre de ses années de dévouement envers la vaccination au Pakistan. Il s’est rendu en France afin de rencontrer nos équipes de vaccination et d’en savoir plus sur le procédé de fabrication des vaccins. Sa visite a marqué nos collègues, car elle a permis de faire le lien entre leur travail et l’impact réel des programmes de vaccination au sein des populations.

Lors de sa remise de médaille, Sanofi s’est engagé à soutenir et à participer au financement de la reconstruction de l’école de Latif Syed. En partenariat avec le Rotary International, les trois dernières années ont été consacrées à la rénovation du bâtiment et au recrutement de personnel afin de pouvoir rouvrir les portes de l’école aux élèves.

Jeunes filles pakistanaises
Des élèves de l’école Naunehal Academy School participant à la cérémonie de réouverture
de leur école à Karachi au Pakistan

Lors de sa remise de médaille, Sanofi s’est engagé à soutenir et à participer au financement de la reconstruction de l’école de Latif Syed. En partenariat avec le Rotary International, les trois dernières années ont été consacrées à la rénovation du bâtiment et au recrutement de personnel afin de pouvoir rouvrir les portes de l’école aux élèves. 

Grâce à cette école, ils [les enfants] peuvent bénéficier d’un enseignement local, trouver leur voie et aider leurs parents en gagnant un salaire

Nusrat Bibi, une enseignante de l’école

Le Dr Asim Jamal, Directeur général de Sanofi Pakistan, était présent à la cérémonie d’ouverture et a réaffirmé l’engagement permanent de Sanofi en faveur de l’éradication de la polio. « Je suis fier de représenter Sanofi, non seulement pour le financement de la reconstruction de la Naunehal Academy, mais également pour notre participation à la campagne contre la polio. Nous sommes résolument engagés dans l’éradication de la polio - un objectif qui, je l'espère, sera atteint dans un avenir très proche. »

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