La plateforme technologique NANOBODY® de Sanofi

Ces minuscules anticorps modulaires marquent le début d’une nouvelle ère thérapeutique chez Sanofi. Découvrez comment ils fonctionnent et pourquoi ils suscitent tant d’enthousiasme.

La découverte fortuite en 1989 d’un type d’anticorps particuliers chez les lamas et d’autres espèces de camélidés a déclenché des décennies d’innovation et conduit à la création d’un médicament révolutionnaire par la société de biotechnologie Ablynx, qui fait aujourd’hui partie de Sanofi. Cette nouvelle technologie, que l’on appelle les anticorps NANOBODY®1, permet aux chercheurs de créer de nouvelles thérapies pour un large éventail de maladies et d’affiner les traitements existants.

Qu’est-ce que les anticorps NANOBODY® ?

Les anticorps sont composés de chaînes d’acides aminés (peptides) : une chaîne « lourde » et l’autre « légère » (voir image). Les anticorps humains présentent les deux types, mais les lamas, les alpagas et d’autres espèces peuvent générer des anticorps qui ne possèdent que des peptides à « chaîne lourde ».

fragment d'anticorps nanocorps

Caption: Chez les humains, les anticorps présentent des chaînes lourdes et légères de peptides (1), alors que chez les camélidés, ils peuvent présenter des chaînes lourdes uniquement (2). Les anticorps NANOBODY® reposent sur un fragment de domaine d’un anticorps à chaînes lourdes

Les molécules Nanobody de Sanofi sont dérivés de ces peptides à « chaînes lourdes » et présentent une taille environ dix fois supérieure à celle des anticorps conventionnels2,3.

La plupart des anticorps peuvent se lier à une seule cible. Mais en reliant les fragments d’anticorps comme un chapelet de perles, les scientifiques de Sanofi peuvent créer de nouveaux composants, appelés molécules Nanobody « multivalents », qui se lient à plusieurs cibles différentes à la fois4. Par exemple, un seul molécule Nanobody peut se fixer à plusieurs cibles sur une tumeur ainsi qu’à une cellule immunitaire attaquant la tumeur, et ainsi aider le système immunitaire du patient à combattre le cancer.

Fragments d'anticorps attachés ensemble 

Caption: Le composant de base de la thérapie Nanobody est un fragment de domaine d’un anticorps à chaînes lourdes (à gauche). Des fragments de différents anticorps à chaînes lourdes peuvent être liés ensemble (à droite).

Anticorps Nanobody s'attachant à une tumeur et à une cellule immunitaire

Caption: Chaque élément de base d’un nanocorps peut se lier étroitement à une protéine spécifique, par exemple à la surface d’une tumeur (à droite) ou d’une cellule immunitaire (à gauche)

Pourquoi est-ce si important ?

Les molécules Nanobody sont devenus un outil essentiel de la recherche de nouveaux médicaments. Ils permettent de remplacer des schémas thérapeutiques complexes par des médicaments à action unique et multiple, ouvrant ainsi la voie au développement de nouvelles thérapies. En combinant les molécules Nanobody avec d’autres technologies de pointe et des capacités de production à grande échelle, Sanofi est en mesure d’élaborer de nouvelles solutions thérapeutiques qui peuvent déboucher sur de nouveaux remèdes pour les patients.

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Voices from the Lab: Pieter Deschaght

Propriété intellectuelle

Doté d’un portefeuille de plus de 500 brevets en attente ou déposés, Sanofi couvre toutes les technologies, de la découverte à la génération en passant par l’optimisation, le formatage, la fabrication, l’administration, la formulation et l’utilisation clinique des molécules Nanobody, ainsi que les programmes de développement clinique et les produits candidats en lien avec les composants Nanobody. Ablynx, société du Groupe Sanofi, est détenteur de la marque NANOBODY™ à l’échelle mondiale.

En savoir plus

Cinq choses à savoir sur la technologie de NANOBODY®

Plateformes technologiques

Ouvrir de nouveaux horizons à la R&D en oncologie

Références

Nanobody est une marque déposée de Ablynx N.V.

  1. Mitch Leslie (2018) Mini-antibodies discovered in sharks and camels could lead to drugs for cancer and other diseases. Science Magazine; doi: doi:10.1126/science.aau1288
  2. Ivana Jovčevska & Serge Muyldermans (2020) The Therapeutic Potential of Nanobodies. BioDrugs 34:11–26. 
  3. Jessica R. Ingram, Florian I. Schmidt, and Hidde L. Ploegh (2018) Exploiting Nanobodies’ Singular Traits. Annual Review of Immunology 36:695–715. See also Hamers-Casterman C, et al. (1993) Naturally Occurring Antibodies Devoid of Light Chains. Nature 363:446-8; doi: 10.1038/363446a0
  4. Ivana Jovčevska & Serge Muyldermans (2020) The Therapeutic Potential of Nanobodies. BioDrugs 34:11–26.